Problemas de deglutição – alto risco

Pensa-se que um quarto dos adultos americanos têm problemas ocasionais de deglutição. Os investigadores esperam que as novas descobertas ajudem a tratar os pacientes com estes problemas.

Um estudo recente analisou as mudanças que ocorrem na capacidade de engolir alimentos.

Os investigadores esperam que as descobertas ajudem a exercitar projetos que possam ajudar a prevenir a deglutição de problemas em idosos de risco.

O estudo incluiu 31 adultos, com idades compreendidas entre os 62 e os 91 anos, sem problemas de deglutição, e 33 jovens adultos saudáveis, com idades compreendidas entre os 18 e os 28 anos.

Ambos os grupos foram submetidos a um teste de “raio-X” que revelou a mecânica de engolir alimentos. O teste mostrou quanto tempo a traqueia foi fechada durante a deglutição, ou quanto tempo leva para fechar as vias respiratórias durante a deglutição para evitar que os alimentos entrem nos pulmões.

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Nos idosos, a deglutição começou relativamente tarde. Isto significa que os alimentos chegam mais tarde à garganta, e deve levar mais tempo para evitar que os alimentos do ar cheguem aos pulmões.

Isto coloca os idosos em maior risco de colocar alimentos nos pulmões, o que aumenta o risco de pneumonia aspiracional (pneumonia devido à chegada de alimentos aos pulmões), o que pode levar à morte, notaram os investigadores.

Embora ocorram com mais frequência em adultos mais velhos, os problemas com a deglutição (disfagia) também podem ocorrer em pessoas mais jovens.

Cerca de metade dos pacientes nos Estados Unidos – diagnosticados com disfagia – morrem no prazo de um ano após este diagnóstico, segundo os investigadores. Os tratamentos incluem terapia de reabilitação, como exercícios de deglutição e treino de força.

Os resultados foram recentemente apresentados na reunião anual da Sociedade para a Investigação da Disphagy em Baltimore, e são suscetíveis de beneficiar o nosso povo que tem problemas alimentares em breve.

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